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Qu’est ce que le système endocannabinoïde ?

Le système endocannabinoïde du corps humain est un système de communication entre les cellules. C’est un système de neurotransmetteurs que l’on trouve dans différentes zones et tissus de notre corps, il aide à la régulation de divers processus métaboliques.

Les récepteurs cannabinoïdes (CB), ainsi que les endocannabinoïdes, constituent le système endocannabinoïde, qui est essentiel au fonctionnement normal de l’organisme. Vieux de plusieurs millions d’années, le système endocannabinoïde n’est pas seulement présent chez l’homme, mais a également été identifié chez les mammifères, les oiseaux, les amphibiens et d’autres animaux.

Étant donné qu’il s’agit d’un système à l’intérieur du corps, il a été appelé ” endo ” et ” cannabinoïde ” parce qu’il est affecté par l’ingestion de phytocannabinoïdes et qu’il s’insère dans les récepteurs produisant des effets similaires aux endocannabinoïdes générés par le corps.

La fonction du système endocannabinoïde (SEC)

Notre corps possède différents sites où les cannabinoïdes se fixent à la surface des cellules, de sorte que l’organisme produit divers endocannabinoïdes qui se fixent aux récepteurs cannabinoïdes et les activent. En fonction de la cellule, de la dose et de la situation dans laquelle se trouve le corps, cette activation provoque des changements dans les cellules qui entraînent des effets physiologiques tels que l’anxiété, l’euphorie, la faim, la réduction de la douleur ou la relaxation musculaire, entre autres.

Outre l’activation des récepteurs CB, d’autres moyens de manipuler ce système à des fins thérapeutiques sont à l’étude. Par exemple, on étudie actuellement le blocage des récepteurs CB ou la modulation de la concentration des endocannabinoïdes par l’inhibition de leur dégradation.

Fonctions SEC

  • Neuromodulateur
  • Régulateur de l’homéostasie
  • Modulateur cardiovasculaire
  • Modulateur immunitaire
  • Régule l’équilibre alimentaire
  • Neuroprotecteur

Principes du système endocannabinoïde

De la même manière que nous sommes capables de synthétiser dans notre corps des substances qui imitent les effets des opiacés comme la morphine, et que nous appelons endorphines, nous pouvons également synthétiser des substances qui imitent l’effet des cannabinoïdes de la plante de cannabis, et que nous appelons endocannabinoïdes.

Il y a environ 450 millions d’années, au cours de la période cambrienne, chez les deutérostomes ou les animaux à symétrie axiale, un système fondamentalement biochimique apparaît au cours de l’évolution, dont le but est la régulation de différentes fonctions vitales dans ces organismes. Ce système, bien des années plus tard, a été appelé le système endocannabinoïde ou SEC, et a perduré jusqu’à aujourd’hui, évoluant en complexité, au fur et à mesure que les organismes sont devenus plus évolués et habiles dans différentes fonctions.

Il est essentiellement composé de molécules actives, ou endocannabinoïdes, qui peuvent être synthétisées dans de nombreuses cellules de notre corps. Ils agissent par l’intermédiaire d’une série de récepteurs spécifiques, ou récepteurs cannabinoïdes, qui sont largement distribués dans les cellules de différents tissus.

Le SEC est un modulateur complexe de multiples fonctions dans notre corps. Il est impliqué dans la régulation de fonctions aussi importantes que le contrôle de la température corporelle, le contrôle de l’apport par la nutrition et de l’appétit, la nociception ou perception de la douleur, le contrôle de l’excitabilité neuronale, les tâches d’apprentissage, les émotions, les processus cognitifs, la zone de la mémoire, la perception sensorielle, l’activité motrice, l’adiadococinésie (mouvements précis), le système reproducteur, l’activité sexuelle ou la libido, la régulation du sommeil, la régulation de l’humeur, la gestion du stress, la régulation métabolique, la régulation endocrinienne, la modulation de la croissance, la différenciation et la survie cellulaire.

Interaction du cannabis sur le système endocannabinoïde

Il existe différentes molécules qui peuvent agir sur le SEC, mais toutes ne génèrent pas les mêmes effets et surtout elles sont très différentes en toxicité dans de nombreux cas.

Le SEC est un système de réglementation complexe, probablement le plus complexe que nous ayons. Il est nécessaire d’étudier en profondeur ce réseau complexe de récepteurs, qui détermine de multiples cibles sur lesquelles nous pouvons agir avec les phytocannabinoïdes, pour contrôler et traiter de nombreuses pathologies ou maladies qui partagent des symptômes communs. Les phytocannabinoïdes sont des molécules très peu toxiques, et nous connaissons leurs effets secondaires, que nous pouvons facilement prévoir et résoudre.

Ce ne sont probablement pas les analgésiques ou les anti-inflammatoires les plus puissants, par rapport aux autres médicaments. Ni les antiépileptiques les plus efficaces ni leur effet anxiolytique le plus puissant. Mais ils offrent la possibilité de traiter des patients qui n’ont plus d’options thérapeutiques, avec des résultats très intéressants, ou ils veulent réduire la toxicité de certains traitements prescrits, en raison de l’apparition d’effets secondaires qui contre-indiquent le traitement. C’est là que les phytocannabinoïdes sont très utiles pour de nombreux patients : ils améliorent leur qualité de vie grâce à l’utilisation sûre et contrôlée des cannabinoïdes.

Les phytocannabinoïdes n’ont jamais montré de toxicité pouvant entraîner un risque mortel pour le patient, et aucun empoisonnement aigu n’a été une cause directe de décès chez un utilisateur.

Conclusion

En bref, c’est un système qui contribue sans aucun doute à l’équilibre homéostatique de notre organisme, et à celui d’une multitude d’espèces évolutivement très éloignées de nous. Il est probablement nécessaire à la survie des espèces qui le possèdent. Il apparaît déjà dans les premières semaines de gestation chez certaines espèces. Sa fonction est donc nécessaire au bon développement embryonnaire, également chez les mammifères bien sûr.